• Caliche / Salar de Atacama

Las principales materias primas utilizadas por SQM son el caliche y la salmuera, las que son extraídas de reservas situadas en las regiones de Tarapacá y Antofagasta. El caliche es un elemento que prácticamente existe sólo en Chile, puesto que en nuestro país se encuentra la fuente más importante de reservas comercialmente explotable. Posee altas concentraciones de nitrato de sodio y yodo, y se localiza en mantos continuos de un espesor que va entre los 2 y 3 metros, el que está depositado bajo una capa de material inerte a no más de 2 metros de profundidad de la superficie del desierto.

Por su parte, las salmueras subterráneas en el Salar de Atacama, poseen altas concentraciones de litio y potasio. Los productos principales derivados son cloruro de potasio, carbonato de litio, hidróxido de litio, sulfato de potasio y ácido bórico. Una de las características más importantes es el hecho de que estos dos recursos se complementan para crear uno de los productos más importantes de la compañía, como es el nitrato de potasio.

Energía

En los procesos productivos de SQM las principales fuentes energéticas utilizadas son la energía solar, la energía eléctrica obtenida del Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) y la proveniente de combustibles como petróleo y gas natural.

De estas energías, la más utilizada por nuestra compañía es la energía solar, siendo fundamental en sus procesos en pozas de evaporación solar en Coya Sur, Nueva Victoria y Salar de Atacama. Parte importante de la energía total requerida en los procesos productivos proviene directamente del sol, por lo cual estar ubicados en el Desierto de Atacama, lugar de alta radiación y con una alta tasa de evaporación, se transforma en una ventaja. Estas condiciones permiten operar durante todo el año con procesos de concentración de soluciones en pozas, por medio de la precipitación selectiva de sales utilizando energía solar.

Actualmente, SQM cuenta con más de 3.000 hectáreas de pozas solares, las cuales permiten captar una gran cantidad de energía solar, que representa cerca del 91% del total de energía consumida en nuestras operaciones.

“Cerca del 91% de la energía utilizada en las operaciones de la compañía proviene de fuentes renovables”