Plan de Seguimiento Ambiental Salar de Atacama

Como parte de los compromisos asumidos en el proyecto “Cambios y Mejoras de la Operación Minera en el Salar de Atacama”, SQM lleva a cabo un Plan de Seguimiento Ambiental que permite evaluar el estado de los sistemas presentes en el Salar de Atacama.


• Monitoreo de Caldiad del Agua y Biota Acuatica / Salar de Llamara

Es así como se ha desarrollado un plan de seguimiento hidrogeológico que se realiza en forma permanente y un plan de seguimiento biótico que se efectúa anualmente en abril, período en que se produce la máxima expresión de la vegetación producto de las lluvias estivales en la zona.

El monitoreo está conformado por un conjunto de variables que permiten detectar oportunamente cambios en los sistemas lacustres y vegetación, utilizando mediciones directas en terreno y también el análisis de imágenes satelitales de alta resolución (QuickBird o WorldView 2). Este monitoreo biótico incluye variables como flora y fauna, vegetación, humedad del suelo y biota acuática en tres sistemas lacustres presentes en Salar de Atacama: Soncor, Aguas de Quelena y Peine.


• Monitoreo del Plan de Seguimiento Hidrogeológico,
Salar de Atacama / Región de Antofagasta

Además, para el seguimiento hidrogeológico contamos con 225 puntos de monitoreo del acuífero del Salar de Atacama que incluyen mediciones de niveles y calidad fisicoquímica de las aguas, distribuidas en pozos someros, pozos profundos, reglillas de nivel de lagunas y estaciones de aforos; estaciones meteorológicas y seguimiento de superficie lacustre a través de imagen satelital.

El seguimiento hidrogeológico es una herramienta cuantitativa para verificar la predicción de impacto durante la operación del proyecto, así como un instrumento para la operación del Plan de Contingencia.

Junto al Plan de Seguimiento Ambiental contamos con un convenio de cooperación con la Corporación Nacional Forestal de Chile (CONAF) desde el año 1995. Como parte de este acuerdo se realiza el monitoreo ambiental denominado “Hábitat y Poblaciones de Avifauna del Salar de Atacama”, cuyo objetivo es detectar en forma oportuna los cambios de superficie y profundidad lacustre, abundancia de aves, oferta alimentaria para flamencos, condiciones físico-químicas y actividad antrópica. Este monitoreo es complementario al Plan de Seguimiento Ambiental que realiza SQM tanto para temas hidrogeológicos como bióticos.

Plan de Seguimiento Ambiental Salar de Llamara

El Salar de Llamara está clasificado como sitio prioritario en la Estrategia Regional de Conservación de la Biodiversidad de la Región de Tarapacá, debido a la presencia de un bosque nativo de tamarugos (prosopis tamarugo) y de puquíos con estromatolitos.

En el marco del proyecto Pampa Hermosa, SQM desarrolla un Plan de Seguimiento Ambiental que cuenta con un conjunto de variables ambientales que permiten establecer que las actividades del proyecto se ajustan a lo definido en la evaluación ambiental. Destaca aquí el monitoreo sobre vitalidad de tamarugos, para el cual se obtiene anualmente una imagen satelital de alta resolución, actividad que se realiza durante noviembre, dado que es el período de máxima expresión de los ejemplares.

Además, se cuenta con medidas de reparación y compensación, para lo que se contemplan actividades de programa de riego, producción de plantas, plantación de tamarugos, programa fitosanitario y conservación ex situ de germoplasma de tamarugos.

Adicionalmente, realizamos un monitoreo de la biota acuática y del agua superficial (calidad de agua) en los Puquios del Salar de Llamara, el cual busca verificar efectos no previstos sobre los sistemas bióticos acuáticos de Puquios de Llamar, y cuyas mediciones se realizan semestralmente. Para mitigar los efectos del descenso del nivel freático sobre los Puquios de Llamara, se ha implementado una medida de mitigación que permite mantener los niveles y calidad química del agua con variaciones mínimas, de manera que posibilite el adecuado desarrollo de los sistema bióticos.

En forma paralela se realiza un Plan de Seguimiento Hidrogeológico, herramienta que sirve para verificar la predicción de impacto durante la operación del proyecto, e instrumental para el Plan de Alerta Temprana, mediante el cual se realizan mediciones mensuales del acuífero, mediciones del volumen y caudal de extracción de los pozos autorizados.

Centro de Educación Ambiental

Emplazado en el km 1787 de la ruta 5 Norte en la comuna de Pozo Almonte, el Centro de Educación Ambiental de la Pampa del Tamarugal (CEDAM), es un proyecto innovador que nace de la iniciativa conjunta de la Corporación Nacional Forestal – CONAF- y SQM, quienes han considerado a este Centro como un aporte al desarrollo sustentable, a la educación ambiental y a la valoración del patrimonio de la Región de Tarapacá. El CEDAM destaca al Tamarugo, especie nativa, su ecosistema y relevancia en la historia y actualidad de la región de Tarapacá.

Este Centro, que está dentro de los objetivos de SQM en su Plan de Manejo Ambiental de Tamarugos en la Reserva Nacional Pampa del Tamarugal, propicia la conservación y valoración del ecosistema del Tamarugo por sus visitantes, mostrando las bondades de la pampa. Además del Centro, los visitantes pueden conocer el vivero “Alejandro Caipa” y el sendero “Los Tamarugos”, el cual entrega una experiencia única sobre la importancia del Tamarugo como especie nativa, la reserva nacional y la Pampa del Tamarugal, la cual fue catalogada como protegida en el año 1983.

• Monitoreo de vitalidada de los Tamarugos, Salar de Llamara.
• Monitoreo de Calidad del Agua y Biota Acuática, Salar de Llamara.