Con el fin de autoabastecerse de cloruro de potasio, materia prima para la producción de nitrato de potasio, SQM comenzó a operar en el Salar de Atacama en la década de los 90. La inversión inicial contempló la construcción de una planta de cloruro de potasio y sulfato de potasio. Actualmente la línea de negocio de Potasio incluye ventas de estos dos fertilizantes potásicos. En el año 2011, esta línea de negocio representó aproximadamente 26% de los ingresos totales de SQM.

Las principales fuentes de potasio que existen en el mercado para uso en fertilizantes son: cloruro de potasio (KCl), sulfato de potasio (K2SO4) y nitrato de potasio (KNO3). De estas fuentes, el cloruro de potasio es sin duda el de mayor importancia a nivel mundial. SQM es la única empresa que produce las tres fuentes de potasio.